Plasticsoep: Wie is de dader?

plasticvrij

Zondag 22 april is het Dag van de Aarde 2018. Graag vragen wij je om dan stil te staan bij de plasticvervuiling die we met z’n allen op deze aarde creëren. We moeten aan de bak om een schonere wereld achter te laten voor toekomstige generaties. Een recente studie van de Wereldgezondheidsorganisatie waarin op verhoogde niveaus van micro-plastic in fleswater wordt gewezen toont dat we op ironische wijze het slachtoffer zijn geworden van onze eigen vervuiling. Een hoeveelheid van meer dan 90% van het mineraalwater bevat micro-plastics die de menselijke gezondheid kunnen schaden. Dus terwijl we een half decennium lang de waterwegen vervuild hebben met plastic, kunnen die watervoorzieningen ons nu vervuilen.

Van bakeliet naar plastic fles

In 1907 deed een in België geboren Amerikaan met de naam Leo Hendrik Baekeland een verrassende ontdekking: Meng je een fenol en formaldehyde, dan krijg je een kunststof waarmee je allerlei spannende objecten kunt maken.

Het duurde niet lang voordat de uitvinding zijn weg vond naar de dagelijkse goederen die we tegenwoordig gebruiken. Waaronder onder meer omvatten telefoons, snookerballen en radio’s. Tijdens de jaren veertig begon de industrie met de bescheiden productie van plastic flessen. Deze waren destijds kostbaar om te produceren vanwege beperkingen in de productiemogelijkheden op dat moment. Dit groeide snel uit tot een wereldwijde onderneming, die in 1989 meer dan honderd miljoen ton plastic produceerde.

Terwijl de consumptie van plastic zich rond het begin van het millennium in Europa stabiliseerde, zijn we getuige geweest van de toename van de plasticproductie met maar liefst 67,5 procent wereldwijd sinds 2002 Bovendien, waar Europa de afgelopen vijftien jaar een bescheiden bevolkingsgroei heeft doorgemaakt, blijft de bevolkingsgroei op mondiaal niveau op een steil opwaarts traject. Naarmate de wereldbevolking groeit en het plasticverbruik per hoofd van de bevolking stijgt, suggereren deze twee trends dat het probleem alleen maar zal toenemen

plastic flessen aantallen

Plasticsoep: Wie is de dader?

Wist u dat we in de afgelopen 67 jaar in totaal meer dan 8 miljard ton plastic hebben geconsumeerd? Slechts 9 procent daarvan is ooit gerecycled; 12 procent verbrand en de rest heeft zijn weg gevonden naar stortplaatsen – of erger nog, de oceaan. Als we op zoek gaan naar een primaire verdachte, wijzen de meeste aanwijzingen allemaal één duidelijk richting op: de uitvinding van de plastic fles, die nu zo veelvuldig en wijdverspreid gebruikt wordt dat deze de plastic soep tot gevolg hebben die nu de oceanen teistert.

Image source: http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-42264788

In een recente ontdekking stuitte kapitein Charles Moore op een plastic ‘kerkhof’, een eiland van plastic in de zee, groter dan Mexico, wat ons er nog maar eens aan herinnert hoe ernstig onderschat de situatie is. Het feit dat dergelijke uitgestrekte eiland, volledig bestaande uit plastic, zich op zee hebben kunnen vormen, zonder dat we daar met z’n allen veel erg in hebben gehad zou ons toch aan het denken moeten zetten.

Nog schrikbarender is een schatting die aangeeft dat op sommige plaatsen op dit moment al meer plastic dan plankton voorkomt. Gezien het belang van dit kleine beestje in het ondersteunen van allerlei populaties vissen en zeezoogdieren, is het van het grootste belang dat we de problematiek van micro-plastic serieus gaan nemen.

Volgens vele schattingen bestaat het grootste deel van het ooit geproduceerde plastic nog steeds. De meeste kunststoffen worden nooit biologisch afgebroken, maar vallen slechts in steeds kleinere deeltjes uiteen. Als je dat tot je door laat dringen is het langdurige effect op de oceaan is bijna niet te bevatten.

Hoewel het duidelijk is dat de plastic fles een grote boosdoener is, zorgt ook andersoortig plastic voor vervuiling. En hoewel veel landen proberen het verbruik van plastic terug te dringen en beter te recyclen er zijn nog altijd landen in de wereld waar plastic voor immense problemen zorgt. Slechts tien rivieren over de hele wereld dragen bij aan meer dan 90 procent van de plastic vervuiling. Een dergelijke concentratie maakt duidelijk dat het probleem geconcentreerder is dan vaak wordt gedacht. En hoewel het daardoor misschien eenvoudiger lijkt op te lossen, het gebruik van plastic zal terug gedrongen moeten worden om een duurzame toekomst te kunnen waarborgen.

Hoe kun je helpen om plasticvervuiling tegen te gaan?

Een winkel in Amsterdam onthulde onlangs de eerste plasticvrije supermarkt ter wereld. Dit zou als lichtend voorbeeld voor de rest van de wereld kunnen dienen. Mocht een dergelijk initiatief succesvol blijken te zijn, dan zouden andere steden en landen snel kunnen volgen.

Er zijn talloze eenvoudige manieren waarop u kunt bijdragen aan de oplossing voor plasticvervuiling.

Zeg nee tegen wegwerpartikelen: Als u een artikel voor eenmalig gebruik wordt aangeboden, zoals rietjes, flessen, bestek, koffiekopjes of plastic zakken, hoeft u alleen maar nee te zeggen. Neem u eigen herbruikbare versies mee, zoals herbruikbare metalen rietjes, hervulbare waterflessen om gehydrateerd te blijven, canvas tassen voor je dagelijkse boodschappen en herbruikbare koffiebekers.

Vermijd verpakkingen: Producten die niet in plastic zijn verpakt zijn er niet vollop, maar kies voor voedsel met een minimale hoeveelheid plastic in de verpakking; en koop waar mogelijk losse groenten en fruit.

Vermijd microbeads: Vermijd schoonheidsproducten met microbeads (zoals bijvoorbeeld scrubs and lipgloss) en vermijd ieder product dat de volgende soorten kunststof bevat: Polyethyleen (PE), polypropyleen (PP), polyethyleentereftalaat (PET), polymethylmethacrylaat (PMMA), polytetrafluorethyleen (PTFE) en nylon.

Koop geen wegwerp: Items voor eenmalig gebruik, zoals bijvoorbeeld scheermesjes, leveren buitensporig veel verspilling op – kies voor scheerapmesjes waarbij je de mesjes kunt verwisselen zonder de hele houder weg te hoeven gooien.

Denk na over uw afhaalmaaltijden: Voedselverpakkingen, inclusief warm eten, is vaak een van de ergste overtreders. De meeste afhaalmaaltijden zijn verpakt met plastic dat polystyreen (PS) bevat.

Is er een alternatief in glas? Vraag uzelf af of u het product in een glazen pot of fles kunt kopen. Producten zoals sauzen, dressings, marinades en augurken komen allemaal in glazen verpakkingen. Geef, bij iedere aankoop de voorkeur aan glas boven andere verpakkingsvormen en gebruik uw oude glas opnieuw waar mogelijk. Als u niet kunt hergebruiken, recycle het dan.

We bevinden ons op een kantelmoment; tenzij we onmiddellijk onze consumptiegewoontes bewust veranderen, is er een grote kans dat we in 2050 meer plastic dan vis in onze oceanen zullen hebben. Om de hoeveelheid plastic die in oceaan terecht komt met 90 procent te verminderen en de hoeveelheid plastic dat zich nu al in de oceanen bevindt binnen vijf jaar met de helft te verminderen.

Zelfs met al deze plannen kan het nog decennia duren voor alles is opgeruimd, met name als we de productie van plastic geen halt toe roepen. Daarom is het belangrijker dan ooit om uw bewust te zijn van het gebruik van plastic verpakkingen en herbruikbare en duurzame alternatieven te overwegen.

waterlogicDit is een gastblog van WaterLogic in het kader van Earth Day / Dag van de Aarde. Ecomondo staat achter het gebruik van herbruikbare koffiebekers op kantoor en tapwaterpunten in gebrouwen en publieke ruimten om onze herbruikbare waterflessen te vullen. Zo kunnen we de hoeveelheid wegwerpplastic met z’n allen verminderen. We dragen daar samen aan bij om zerowaste producten aan te bieden om je plastic footprint te verlagen.

Geef een reactie

De waardering van www.ecomondo.nl bij Webwinkel Keurmerk Klantbeoordelingen is 9.6/10 gebaseerd op 15 reviews.